Professor Bernard's picture

Le monde occidental chrétien au Moyen-âge

By Bernard

Au Moyen-âge, en Occident, c'est la religion qui domine.  Crois ou meurs! 

En économie comme en science, comme Léonard de Vinci et Galilée le savaient, toute vérité n'était pas bonne à dire.  C'était le règne de l'Inquisition.

Voici les bases théologiques de l'économie médiévale:

  • Méfiance vis-à-vis de la richesse : on s'en tient à la parole biblique : "Il est plus facile qu'un chameau passe par le chas d'une aiguille qu'un riche pénètre dans le royaume des cieux."
  • Profiter de la pénurie pour augmenter les prix mène tout droit en enfer. Déjà à Rome, les spéculateurs étaient condamnés à la lapidation.
  • Condamnation de l'usure (usura vorax) :
    • En 1179, le troisième concile du Latran écarte les usuriers des sacrements.
    • En 1212, le quatrième concile du Latran condamne l'argent gagné sur l'argent (pecunia pecuniam non parit). Au XIIIe siècle, l'invention du purgatoire consent quelques arrangements.
    • En 1515, le cinquième concile du Latran autorise le crédit accordé aux monts de piété. À la Renaissance, cette recommandation se perd.
  • Exaltation du travail : le travail est glorifié:  "Tu gagneras ton pain à la sueur de ton front."  Les moines donnent l'exemple comme l'indique la devise des bénédictins "Ora et labora".
  • Propriété privée et devoirs : la propriété privée est acceptée mais le propriétaire a des devoirs vis-à-vis de Dieu et des pauvres.
  • Juste prix : le prix ne doit contenir que la juste rémunération du travail. Profiter de la pénurie pour augmenter les prix mène tout droit en enfer. Déjà à Rome, les spéculateurs étaient condamnés à la lapidation. La loi de l'offre et de la demande est donc connue, mais elle est rejetée comme immorale.
  • Les indulgences se vendent tout comme toute intervention des prêtres.

Les économistes du Moyen-âge sont donc le Pape et les Prélats de l'Église.  Le document de base est  la Bible.  Ceci est vrai pour les chrétiens, mais aussi pour les autres peuples, en tenant compte de leurs différents dieux et prophètes, comme Mahomet (570-632) pour Allah et son Coran.  Le Coran prohibe tout intérêt, comme Érasme (1469-1536) qui le considérait comme amoral.

Érasme<

Desiderius Erasmus, dit Érasme, peinture de Hans Holbein le Jeune

Au XIXe siècle, plusieurs peuples n'ont pas beaucoup évolué;  ça se voit dans leur niveau de vie!

20120102